Central Park et son manteau blanc

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Passer d’un espace urbain, fait de buildings interminables, à une étendue de verdure recouverte pour l’essentiel d’une blancheur immaculée, tel est, sans doute,  le contraste le plus séduisant que New-York propose en hiver. Il te suffit de t’éloigner un peu d’un groupe de joggers, d’enfants jouant dans la neige, de touristes qui, comme toi, foulent les sentiers de Central Park, pour n’entendre plus rien qu’un silence, surprenant, déroutant, grandiose. 

Le spectacle qui s’offre à toi est des plus appréciables : des allées et des arbres recouverts de flocons qu’une légère brise fait parfois valser et retomber en fine poudre sur le sol.

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Moins poétiques les rabatteurs qui essayent de te vendre un rapide tour du parc en calèche, tes jambes immobilisées sous un vieux plaid rêche et qui, le plus souvent, ne soyons pas dupes, sent mauvais, proposant de sordides arrêts photos. Songe à tes cours d’anglais de 6e (plus précisément la lesson five) et déclinez d’un sympathique mais assuré : « no, thank you ».

Ne suis pas de parcours prédéfini, arrête-toi quand bon te semble, éloigne-toi des sentiers battus. Non loin de toi, des écureuils bien dodus mangent à tous les râteliers et font le show devant les enfants qui les admirent et tentent de les approcher.

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Plus loin, des new-yorkais dévalent les pentes enneigées sur leur luge colorée. Encore plus loin, tu aperçois la silhouette des immeubles de la big apple qui te rappellent, tiens tu l’avais presque oublié, que tu es à New-York.

Plusieurs alternatives s’offrent à toi : ♥ patiner quelques heures sur des lames bancales, moyennant environ 17 dollars par personne, sur la piste de roller du parc qui se transforme en patinoire l’hiver, admirer les sculptures de glace qui se trouvent deçà, delà dans les allées de Central Park, ou, te prendre un instant pour un véritable new-yorkais, revêtir ton plus beau jogging, croyant être touché par l’esprit de New-York et stopper ta course 5 minutes plus tard en grimaçant et en te tenant tes côtes douloureuses.

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Mais voilà que l’air s’est rafraichi sur le poumon vert, tu t’éloignes de plus en plus de cette parenthèse de nature enneigée jusqu’à ce que ton oreille saisisse à nouveau le bruit des klaxons des taxis new-yorkais.

7 coups de coeur : Majorque

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En août 2010, je me suis envolée aux îles Baléares. C’est une destination très sympa même si l’île est assez bétonnée ce qui gâche parfois le décor. J’ai séjourné pendant 6 jours à Palma de Majorque. Qu’est-ce qui m’a séduit ? Qu’est-ce que je te recommande de voir si tu décides d’y faire halte ? Voici mes 7 coups de cœur  :

Tout d’abord, laisse moi te parler de Sant Elm, un petit village au charme fou ! J’ai pris le bus pour m’y rendre et c’est là que m’attendait un bateau pour rejoindre la Isla de Sa Dragonera (article ici) Ce lieu dénote véritablement avec Palma de Majorque et sa plage publique, sans charme. Entre les oliviers et les pins, derrière de grandes roches, se cache une magnifique étendue de sable où il fait bon de s’arrêter.

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Mon deuxième coup de cœur est, sans contexte, el Poble espanyol qui regroupe des reconstitutions de monuments espagnols célèbres. Cette visite vaut vraiment le détour. Se présentant comme un petit village, il te suffit de faire quelques pas pour voyager à travers l’Espagne.

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Continuons avec le Castell de Bellver. C’est un lieu qui se mérite. Si tu n’as pas de voiture, il te faudra forcer sur les mollets pour atteindre ce joli château. Quelques minutes pour reprendre ton souffle et tu découvriras avec plaisir ce bâtiment datant du XIVe siècle.

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Quatrième coup de cœur : les Banys arabs qui méritent le coup d’œil. Ils sont entourés d’un très joli jardin et sont l’un des rares vestiges datant de l’occupation des Maures.

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Mon cinquième coup de cœur est une vaste étendue : Le parc de la Mar qui  te permettra de te promener en toute tranquillité en observant la mer en contrebas.

Non loin de là, se tient mon sixième coup de cœur : le magnifique Palau Reial de l’Almudaina, une grande forteresse qui rappelle par ses tons ocres les monuments arabes.

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Mon septième et dernier coup de cœur est un restaurant bon marché qui se trouve sur la Plaça Bisbe Berenguer de Palou : le Celler Sa Premsa. Il se trouve dans une ancienne cave à vin et propose des spécialités espagnoles. J’y ai mangé plutôt bien et pour un prix très raisonnable.

Un après-midi sur l’Isla de Sa Dragonera

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Depuis Palma de Majorque, capitale des îles Baléares, vous pouvez rejoindre, en moins d’une heure, en bus, la jolie ville de Sant Elm. Accrochez-vous durant le voyage car le chauffeur de bus n’hésite pas à frôler les barrières qui vous séparent du ravin. Après avoir admiré les rues de Sant Elm, il vous faut prendre un bateau pour débarquer, 10-15 minutes plus tard, sur l’Isla de Sa Dragonera. Ce parc naturel abrite une magnifique plage rocheuse, dont la beauté est un peu gâchée par les quelques détritus que des touristes peu scrupuleux jettent sur ce petit coin protégé.

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L’île offre également la possibilité de faire une petite promenade pour rejoindre le phare qui surplombe ce bout de terre. Elle est également prisée par les amateurs d’oiseaux.

Une belle excursion !

7 coups de coeur : Marrakech

Notre voyage à Marrakech, en septembre 2011, a été très mouvementé. Toutefois, mais surtout heureusement, nous avons eu plusieurs coups de cœur en découvrant cette ville.

Le premier coup de cœur a incontestablement été le jardin de Majorelle. Végétation luxuriante, bleu profond, bruit lointain de l’eau qui s’écoule dominent dans ce splendide jardin.

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Le deuxième coup de cœur a été l’hôtel dans lequel nous avons séjourné : Riad Villa Wengé. Les chambres sont spacieuses, merveilleusement décorées. Je crois qu’il est bon, également, que je précise que l’établissement possède un spa sur le toit. Seul inconvénient : l’emplacement du riad qui se trouve au beau milieu de la Médina, ce qui ne simplifie pas vraiment l’accès aux visites et restaurants de la ville.

Le troisième coup de cœur a été la médersa Ben Youssef qui est en fait une ancienne école coranique. L’architecture du lieu est d’une incroyable beauté.

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Le quatrième coup de cœur a été les tombeaux Saadiens qui abritent les sépultures de plusieurs rois. Le calme qui émane de ce jardin vous invitera à faire une petite pause à l’ombre d’un des nombreux bananiers qui peuplent cet havre de paix.

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Le cinquième coup de cœur est un restaurant : Al Fassia qui est une adresse plutôt chic à Marrakech. Nous y avons dégusté un tajine dont nous nous souvenons encore. Enchantement des papilles garanti !  Il se trouve au 55 boulevard Mohammed-Zerktouni.

Le sixième coup de cœur a été la contemplation du monument qui domine, majestueusement, Marrakech : le minaret de la Koutoubia.

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Enfin, le septième coup de cœur, a été le palais de la Bahia, magnifique demeure datant de la fin de XIXe siècle, possédant une superbe cour ombragée.

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Pour lire d’autres articles sur notre voyage au Maroc, c’est par ici : https://cooktravelbook.wordpress.com/category/voyages/maroc/

Calme et sérénité dans les montagnes de l’Atlas

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Il suffit de s’éloigner un peu de Marrakech pour découvrir un paysage surprenant : celui des montagnes du haut Atlas occidental.

Toujours à bord de notre Kangoo flamboyante – on ne change pas une équipe qui gagne – nous rejoignons la vallée de l’Ourika, au sud de Marrakech puis nous empruntons la route d’Imlil. Nous traversons Asni, petite ville berbère et Moulay-Brahim où les femmes viennent accrocher des rubans aux branches des arbres dans l’espoir d’accueillir bientôt un enfant. Nous continuons encore notre chemin sur la route d’Amizmiz pour rejoindre enfin le magnifique lac de Lalla-Takerkoust.  

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Le paysage, aux couleurs ocres, prédomine et invite à une longue contemplation. Nous nous arrêtons au Flouka, Auberge et Restaurant du lac, vaste restaurant qui surplombe un décor superbe. Adresse raffinée mais la note est salée.

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Nous remontons dans notre voiture et nous nous engageons sur la route du Tizi-N-Test que le Guide du Routard décrit comme l’une des plus belles et des plus impressionnantes routes de montagnes du Maroc. Nous descendons jusqu’à Ijoukak afin d’observer les coloris envoutants du paysage mais le temps file à une allure folle et nous décidons de faire demi-tour afin de rejoindre Marrakech avant que la nuit ne tombe.

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